Google Maps cumple 15 años reconociendo el mundo

Nuevo logo de Google Maps por sus quince años
Foto: Google Maps cumple 15 años y lo celebra renovando su imagen (captura)

Ya son 15 los años de Google Maps simplificándonos la vida. Repasamos su historia y algunas de las novedades que esperamos en los próximos años.

Desde 2005 y con sugerencias de lugares para visitar, horarios de transporte público, momentos de mayor concurrencia en el centro comercial, el camino con menos tráfico, o sencillamente el mejor camino; Google Maps cumple 15 años de hacernos la vida más fácil. A continuación, repasamos su historia y algunas de las novedades que esperamos en los próximos años.

Prehistoria de maps

El mapa más antiguo del mundo data del siglo quinto antes de Cristo y está registrado en una tableta de arcilla. Fue encontrado al norte de la ciudad de Babilonia, sobre el banco este del río Eúfrates. El mapa muestra la perspectiva babilonia de la Tierra y los cielos.

Mapa más antiguo del mundo
Foto: Mapa más antiguo del mundo, hecho por los antiguos babilonos (British Museum)

Dos milenios y medio más adelante en la historia, Google lanzaba su mapa en línea.

Ya en su primer año de vida, maps tuvo un papel importante. Tras el paso del huracán Katrina, maps puso a disposición imágenes satelitales actualizadas de las inundaciones en Nueva Orleans que mostraban la extensión del desastre.

Primera versión para móvil y datos propios

Luego de tan solo dos años al aire —para 2007—, se liberó una versión móvil para Mobile 2.0. Esta versión permitía localizar el dispositivo a través de la triangulación de señales de celular. El año siguiente, con el anuncio del primer dispositivo Android comercial, Google anunció que la aplicación Google Maps tendría una versión para este sistema operativo.

Además, hasta ese momento Google Maps empleaba Tele Atlas, pero en octubre de 2009 comienza a utilizar sus propias fuentes de datos. Esto permitió que los usuarios pudieran reportar errores y empezar a colaborar con la mejora del mapa.

Primera versión de Google Maps
Foto: Primera versión para Android de Google Maps (Venture Beat)
Más que solo un plano del territorio

Así como en el 2005, luego del huracán Katrina, en más de una ocasión Google Maps se vio involucrado en sucesos sociopolíticos del mundo. Por ejemplo, en 2013 incluye el mapa de Corea del norte. Ese mismo año reconoce Palestina como país. En 2014 actualizó el mapa para mostrar la República de Crimea y la República autónoma de Crimea en Rusia y en Ucrania respectivamente.

Funcionalidades
Indicaciones

En primer lugar, podemos planificar una ruta a pie, en bicicleta, en transporte público o conduciendo, para dirigirnos casi a cualquier lugar. Google se ha asociado con más de 800 proveedores de transporte para ofrecer la información a sus usuarios; sin embargo, la funcionalidad depende de la disponibilidad de la data por parte de los proveedores.

Tráfico

Como complemento de la funcionalidad anterior, las condiciones de tráfico pueden verse como una capa sobre el mapa. La información se produce sobre la base de la localización de un gran número de teléfonos celulares. Cada dispositivo proporciona (anónimamente, de acuerdo con Google) su ubicación en tiempo real, conformando el mapa de tráfico.

Recientemente, el artista Simon Wecker fue noticia por “engañar” al sistema con un carrito lleno de teléfonos. El artista paseó los celulares por las calles de Berlín ocasionando atascos de tráfico virtuales:

La empresa respondió de forma muy positiva mediante su blog 9to5google:

“Ya sea en auto, carrito o camello, nos encanta ver a los usos creativos de Google Maps, ya que nos ayudan a hacer que los mapas funcionen mejor con el tiempo”.

Anteriormente, el artista ya había tenido a Google Maps como objeto de sus intervenciones artísticas; fue en el 2019 con un trabajo llamado “Google Maps borders” en el que desafía el concepto de fronteras.

Street view y más

La función Street view ha estado disponible por más de diez años, desde mayo de 2007. Calles y numerosas ubicaciones de interés del mundo en vistas 360°. Esta función hace posible viajes y ver otras realidades sin movernos.

También, Google Maps permite agregar lugares favoritos personalizados, pero también nuestros propios mapas con la función Mis mapas. Desde 2007 los usuarios podemos agregar mapas personales, para uso individual o para compartir. Puede ser muy útil por ejemplo en eventos que ocurren en varios lugares en una misma ciudad. Para identificar determinados puntos de interés y agruparlos.

Se han sumado vistas de ciudades enteras desde el aire, con imágenes a 45°, desde 2009. Y desde 2011 los mapas puertas adentro se incluyeron en instalaciones públicas como aeropuertos, museos, centros comerciales, universidades, etc.

Para 2014 Google lanzó Google underwater Street view, que incluye 2300 kilómetros de la Gran barrera de coral en tres dimensiones. Las imágenes se tomaron con cámaras especiales que giran 360 grados tomando fotografías cada tres segundos.

Con el mismo espíritu de exploración, Google Maps y Earth nos llevaron kilómetros hacia el espacio, dentro de la estación espacial internacional. Que se puede recorrer prácticamente en su totalidad y cuenta con información de cada una de las secciones.

Visita la Estación internacional espacial en Google

En 2017 Google Maps incluyó imágenes de algunos planetas y sus satélites naturales como Titan, Mercurio, Venus o Marte, así como la Luna.

Comercios

Googlemapear todavía no es un verbo, pero podríamos escucharlo en un par de años. Si queremos saber dónde queda, a qué hora abre, precios, preguntar por stock, muchos usuarios ya no googleamos, vamos directamente a Google Maps. La información de locales comerciales, restaurantes, cafés, museos, estaciones de trenes, etc. todo está en maps. Las recomendaciones de otras personas, enriquecen la experiencia y todo está muy cómodamente integrado con las indicaciones para llegar. Google My business permite a los propietarios manejar los datos de sus comercios, verificar la información y actualizar fotos y eventos. Sin embargo, el trabajo de los voluntarios Local guides hace la diferencia.

Google Local Guides

El programa de Local guides invita a los usuarios a mejorar Google Maps, agregando nuevos lugares, respondiendo preguntas sobre ubicaciones, subiendo fotos, corrigiendo errores. Todas las colaboraciones ayudan a perfeccionar el producto en tiempo real y en territorio, con una precisión que los satélites no son capaces de capturar. A cambio de su trabajo, los usuarios obtienen puntos, que les permiten acceder a algunos beneficios. Entre ellos: acceso preferencial a funcionalidades beta o la oportunidad de postularse para participar de los Google summits.

Lo que se ve en la calle

Este es un número bastante impactante: el 98% de los lugares habitados de la tierra han sido registrados para Street view, según el propio Goolge. Muchas fotos han sido tomadas, muchos lugares se han recorrido y en el proceso se han capturado todo tipo momentos. Algunos internautas se han dado a la tarea de recoger estos momentos para regocijo del resto. Entre los más populares de los que se encuentran en r/googlemapsshenanigans, una comunidad de Reddit creada especialmente para esto, se pueden ver algunos como:

Mi casa, mi foto, mi propiedad

La presencia de Google Maps en casi la totalidad del mundo que habitamos tiene la ventaja de ayudarnos a encontrar caminos más rápidos; sin embargo, no dejan de aparecer algunas voces de preocupación en relación a los términos de privacidad. Las fotos que se emplean para conformar los mapas, en especial Street View, son tomadas desde propiedad pública. No obstante, en muchos casos la posición elevada desde la que se hace la toma permite ver hacia adentro de los hogares; cosa que desde un ángulo normal no sería posible.

Las jurisdicciones internacionales son dispares en cuanto a la legalidad de la publicación de las fotos tomadas por Google. La empresa ha tomado el recaudo de eliminar los números de placas de automóviles, así como imágenes sensibles y rostros de las personas para mantener el anonimato.

Nuevas funcionalidades

Entonces, ¿qué hay de nuevo para celebrar estos 15 años? Google Maps incluye a partir de ahora cinco nuevas pestañas: 

Explore, donde podemos encontrar nuevos lugares, con reviews y valoraciones por personas reales para descubrir.

Ida/vuelta, configura tus rutas diarias para que Google Maps te muestre actualizaciones en tiempo real sobre los caminos más eficientes.

Guardados, encuentra todos tus lugares guardados en un solo lugar, organiza planes para un viaje y comparte recomendaciones de lugares que has visitado.

Evolución de Google Maps
El logo de Google Maps a lo largo de los años (Google)

Contribuye, miles de personas como tú contribuyen para que Google Maps se encuentre actualizado.

Actualizaciones, en esta pestaña encontrarás los lugares más populares. Estos son los restaurantes a los que van los verdaderos foodies, las exposiciones que visitan los expertos, los mejores lugares para tomar fotografías.

Para planificar un viaje más cómodo en el transporte público, Google Maps te permitirá verificar los datos de:

  • temperatura
  • accesibilidad
  • sección femenina (donde esté disponible)
  • seguridad
  • número de vagones (solo para Japón).
Vista de Live view de Google Maps
Live View de Google Maps

Live view ahora está habilitado para todos los usuarios en todo el mundo y permite saber exactamente hacia dónde dirigirte cuando navegas con Google Maps. La función emplea realidad aumentada para reconocer el entorno en el que te encuentras y te indica a través de la pantalla cuándo debes doblar hacia la izquierda, la derecha, o si debes continuar hacia adelante.

¿Qué viene en los próximos 15 años?

El propósito de Google Maps, de acuerdo con Jen Fitzpatrick, su vicepresidente senior, es seguir proporcionando información relevante y en tiempo real para los usuarios. A la empresa, también le interesa continuar fomentando las contribuciones de los usuarios. En el conjunto de la comunidad, cada contribución conforma un ejército de correctores de los mapas que dejan como resultado un producto sumamente detallado.

El mundo cambia constantemente: se transforman los caminos, se abren y cierran puertas de locales, países enteros se crean, ciudades quedan bajo el agua, todo queda registrado en los mapas.